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Le contrôle de pression LabVIEW permet de calculer facilement le débit des appareils médicaux

LDIT-logoLD Integrated Technologies est une entreprise de consultants spécialisée dans les projets d’intégration de systèmes et d’essais automatisés. L’entreprise développe souvent des appareils, des circuits, des micrologiciels et des logiciels embarqués personnalisés pour répondre aux besoins de leurs clients. LDIT se concentre surtout sur l’intégration de projets dans les secteurs du matériel médical, aérospatial, manufacturier, automobile, pétrolier et gazier.

Le contrôle de pression LabVIEW permet de calculer facilement le débit des appareils médicaux

LD Integrated Technologies travaillait avec une entreprise de matériel médical pour mettre au point un système qui permettrait de suivre visuellement un objet lent, afin de déterminer le débit pour une application relative au diabète. Le système allait incorporer une caméra, une pompe à seringue et un transducteur de pression et communiquer avec LabVIEW pour effectuer cette tâche.

Au début du développement du système, LDIT a conçu un prototype haute-fidélité pour déterminer la faisabilité du produit. Le prototype nécessitait l’utilisation d’un régulateur de pression qui pourrait imiter les caractéristiques de pression nominale de l’appareil médical et son fonctionnement en relation avec un corps humain. Le processus de test consistait à incorporer la caractérisation du débit du prototype sur toute la gamme de pressions possibles qu’il pourrait rencontrer dans le monde réel. Ceci permettrait de vérifier que l’appareil démontre les débits souhaités à chacun des tests de pression.

Régulateur de pression double-vannes Alicat pour volumes fermés, avec port de détection de pression à distance.

Régulateur de pression double-vannes Alicat pour volumes fermés, avec port de détection de pression à distance.

Le régulateur de pression devait être capable de maintenir une pression stable à un point précis dans un volume fermé, tout en recevant une pression positive à son entrée et en évacuant de la pression vers une pompe à vide. Il devait également être fabriqué en acier inoxydable pour pouvoir recevoir les liquides sans risque de corrosion. Pour cette application spécifique, l’entreprise de matériel médical utilisait déjà LabVIEW comme logiciel de contrôle, donc le régulateur de pression devait pouvoir également bien fonctionner avec LabVIEW. Une telle compatibilité permettrait aussi de réduire les coûts de développement.

Compte tenu des spécifications ci-dessus, LDIT s’est tournée vers Alicat Scientific pour un régulateur de pression qui serait à la hauteur. LDIT a d’abord trouvé nos drivers LabVIEW, faciles à utiliser. Ceux-ci permettent de surveiller à distance les données de débit et contrôler la valeur de consigne ainsi que d’autres fonctions du régulateur. (Pour ceux qui ne possèdent pas encore LabVIEW, nous offrons également une interface autonome qui utilise le même moteur logiciel.) Pour l’appareil lui-même, nous avons construit pour LDIT un régulateur de pression double-vannes avec un port de détection à distance. Construit avec un capteur de pression absolue pour un contrôle sans faille jusqu’aux pressions sous-atmosphériques, ce régulateur de pression utilise les deux vannes pour réguler de façon précise la pression  dans un volume fermé. Le port de détection de pression à distance peut être connecté à n’importe quel point dans le système pour vérifier que le  régulateur de pression en marche maintient bien la pression souhaitée à ce point précis.

Configuration de station LDIT avec les drivers LabVIEW Alicat

Configuration de station LDIT avec les drivers LabVIEW Alicat

Pendant la phase d’intégration du projet, LDIT considère que le timing est essentiel. Lorsque des problèmes surgissent qui nécessitent une assistance technique, ils ont besoin d’obtenir des réponses immédiatement afin de pouvoir envoyer la configuration de test au client. Ici, un bon support client est l’un des critères les plus importants pour déterminer le succès du projet; si l’aide n’arrive pas à temps, le projet peut se trouver repoussé d’une journée entière, ce qui peut, dans certains cas, occasionner une perte de contrat. Le soutien immédiat et continu fourni par Alicat, aussi bien pour le fonctionnement de notre appareil que pour l’intégration de nos drivers LabVIEW, a permis à LDIT d’envoyer le système à son client à temps.

Épilogue

Le système d’essai conçu et construit par LD Integrated Technologies a amélioré l’efficacité du processus R&D de l’entreprise de matériel médical, puisque le régulateur de pression contrôlé par LabVIEW était capable de représenter rapidement n’importe quel scénario de pression possible. Ceci a permis de simuler facilement des cas réels et de faire avancer le prototype d’appareil médical vers sa prochaine étape.

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