¿Por qué mi flujómetro de área variable no coincide con el Alicat?

Un rotámetro es un flujómetro de área variable (VAF). Proporciona una medición de flujo usando la presión de una corriente de flujo para hacer flotar una bola dentro de un tubo de forma cónica y proporcionar la medición de flujo másico de un gas o líquido, cuando opera en su ambiente estándar de fluido, temperatura y presión.

Al ordenar un rotámetro, uno debe elegir un gas específico, la temperatura estándar y la presión para la cual será calibrado específicamente. Si un parámetro se desvía de estas especificaciones en condiciones de funcionamiento reales, la precisión se verá afectada. El rotámetro no ajustará automáticamente sus lecturas y está virtualmente ciego a cualquier tipo de condiciones cambiantes. Aunque el rotámetro está marcado en flujo «estándar» (por ejemplo, «pies cúbicos estándar por minuto»), debe recordar que las líneas de medición están a una distancia fija entre sí, y si sus condiciones de operación se desvían de la STP (o está utilizando una especie de gas diferente), la escala no se ajusta. ¡Ya no está midiendo SCFM!

Por el contrario, los medidores de flujo másico Alicat son dispositivos multiparámetro que proporcionan lecturas de flujo estándar y volumétrico, mientras leen las condiciones de presión y temperatura del proceso. Debido a que el Alicat está midiendo todas las variables, es capaz de ajustarse en tiempo real a los cambios en las condiciones de funcionamiento. Los Alicats siempre dan la lectura de flujo másico estándar. Es rastreable por el NIST.

Los clientes que tienen rotámetros y reciben medidores de flujo másico de Alicat a menudo preguntan cómo pueden calibrar su rotámetro utilizando un Alicat. Tenemos que recurrir al dicho antiguo, «comparar manzanas con naranjas», cuando buscamos la correlación entre estos dos tipos diferentes de medidores de flujo. Aunque son similares en su propósito, son tecnología diferente, midiendo con diferentes suposiciones subyacentes sobre las condiciones. La correlación no es imposible, sólo difícil: se pueden comparar manzanas con manzanas, si las variables están alineadas.

Un rotámetro calibrado para tres gases: Oxígeno, N2O y Aire

Las condiciones dentro del Rotámetro deben ser controladas de acuerdo a las condiciones de calibración para las que fue construido, para converger en una correlación. En un laboratorio de calibración, el técnico fluirá el gas especificado, llevará el banco de pruebas a la temperatura adecuada y utilizará un sistema de control de presión para colocar el rotámetro en sus condiciones STP. Esto requiere una inversión significativa en equipo. Una vez que el Rotámetro está en su ambiente STP, el medidor puede ser ajustado para que lea lo mismo que el estándar de calibración, calibrando así el Rotámetro.

No tengo un laboratorio de calibración. ¿Cómo hago coincidir un rotámetro con un Alicat?

La temperatura tiene cierto efecto sobre la lectura del flujo, pero los cambios de presión, ya sean causados por condiciones de proceso, barométricas o diferencias de altura tendrán un efecto más fuerte (a menos que el cambio de temperatura sea grande). Trate de ajustar la temperatura interna y la presión para que coincida con el STP del rotámetro. Esto requerirá algunos sensores. En el campo, usted puede usar un Alicat lo más cerca posible al rotámetro en el proceso, para darle algunas lecturas. Si se puede controlar la presión interna dentro del rotámetro para que coincida con los valores fijos de STP, entonces hay motivos para una comparación legítima entre el Alicat y el VAF.

Asegúrese de que el rotámetro esté fluyendo a la presión deseada. Supongamos que la presión de ventilación es de 30 PSIA para este ejemplo. Luego, instale un controlador de flujo másico Alicat con una configuración de válvula aguas abajo en línea y aguas abajo del rotámetro. Ajústelo a nuestro modo de control de presión de lazo cerrado. Si los rangos y gases lo permiten, utilice un producto Alicat Whisper, para que la caída de presión inducida por el Alicat no distorsione las condiciones del Rotámetro. Asegúrese de que la selección de gas y el ajuste de STP en el Alicat sean idénticos a los del rotámetro (la selección de gas y el STP son ajustables en el Alicat).

Luego fije un punto de control de contrapresión para igualar la presión de ventilación calibrada del rotámetro, digamos a 30 PSIA. Esto significa que el Alicat controla la condición más importante dentro del Rotámetro, la presión. Ahora que ha estandarizado el Alicat a las condiciones del rotámetro, introduzca un flujo, y ellos deben ser comparables.

Ahora tenemos las manzanas alrededor. (Coma fruta, es buena para usted).

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